Les Belges dans la Royal Air Force....                        

   

                                                

 

LES BELGES DANS LA BATAILLE D'ANGLETERRE.

 

Après la guerre éclair de mai-juin 1940, le désastre de Dunkerque et la capitulation de la France, le monde entier était convaincu que l'Angleterre, seule, ne tiendrait pas longtemps devant les armées  victorieuses de Hitler.
On attendait, mais avec beaucoup de scepticisme, une riposte britannique.
Dans la journée de 17 juin, Churchill avait reçu de Gaulle, partit de Bordeaux le matin même en avion et sans attendre, il mit la B.B.C. à sa disposition ce qui nous valut le célèbre appel du 18 juin, réponse en quelque sorte à l'appel dramatique du Maréchal Pétain prononcé la veille sur les ondes.
Au lendemain du 22 juin 1940, l'Angleterre se trouvait dans une situation extrêmement tragique. Hors de l'Empire ce fut l'absence complète d'appui.
Après la Pologne, la France avait été mis hors combat; la Belgique, les Pays-Bas, le Danemark et la Norvège occupés par l'Allemagne et l'Italie de son côté; le Japon en guerre avec la Chine ne dissimulait pas ses sympathies pour le IIIème Reich; l'Espagne pas très bienveillante et on pouvait se demander si Franco n'allait pas permettre aux troupes du Reich de traverser son territoire en direction de Gibraltar, et les pays balkaniques terrorisés et dociles, Grèce exceptée, aux signes de Berlin.
Aux Etats-Unis, le Président Roosevelt, antinazi convaincu devait compter avec le Congrès et une opinion publique résolument en faveur de la paix.

Les Belges rentraient chez eux après leur pénible exode, l'armée était prisonnière et l'aéronautique militaire avait cessé d'exister. C'est dans ce contexte qu'une poignée d'aviateurs refusa d'accepter cette situation et préférant le combat aux camps de prisonniers ou à l'inactivité, ils s'échappèrent, malgré les ordres qui le leur interdisaient, de France ou du Maroc pour rejoindre la Grande-Bretagne.
Certains parmi eux furent portés déserteurs et condamnés pour détournement de matériel militaire à des peines de prison, des amendes e à la destitution.
Cent vingt-quatre aviateurs et candidats furent ainsi groupés en Angleterre avant le mois d'août 1940. Vingt-neuf parmi eux étaient utilisables immédiatement dans les escadrilles du Fighter Command. Les autres devaient d'abord passer par un réentraînement réduit ou un entraînement complet avant de pouvoir penser au combat.
Comme il n'y avait aucune possibilité de constituer à cette époque des unités belges et la situation de guerre ne permettant pas le moindre délai, quinze pilotes belges furent immédiatement répartis entre les escadrilles de Hurricane du Fighter Command n° 87, 213, 32, 43, 145, 46 et 229. 

 

Voici leurs noms:

M. BUCHIN
R. de CANNAERT d'HAMALLE
B. de HEMPTINNE
R. de HEMRICOURT de GRUNNE
F. de SPIRLET
G. DOUTREPONT
A. JOTTARD
D. LE ROY du VIVIER
R. MALENGREAU
J. OFFENBERG
V. ORTMANS
J. PHILIPART
E.SEGHERS
A. VAN DEN HOVE D'ERTSENRYCK
W. VAN LIERDE

Quatorze autres (pilotes, observateurs et mitrailleurs)  furent répartis, après une courte adaptation sur Bristol Blenheim, entre les Squadrons 235 et 236 du Coastal Command.  Voici leurs noms:

L. DEJACE
R.DEMOULIN
GIOVANNI DIEU
H. GONNAY
L. HEIMES
L. JAVAUX
J. KIRKPATRICK
H. LASCOT
O. LEJEUNE
A. MICHIELS
L. PREVOT
R. ROMAN
A. VANWAYENBERGHE
F. VENESOEN

Rappelons que tout ceci se passait à une époque où il n'était pas encore question de constituer un gouvernement belge à Londres ce qui ne sera fait qu'après la Bataille d'Angleterre.
Vingt-neuf aviateurs belges se trouvaient donc disséminés dans des escadrilles de la R.A.F. Intégrés au sein de l'aviation britannique ils travaillèrent aux côtés de leurs camarades anglais et alliés avec une ardeur et un cran que le commandement anglais a maintes fois reconnu par l'octroi de hautes distinctions.
Pendant cette mémorable période de l'histoire, nos compatriotes comme leurs camarades se dépensèrent sans compter, volant sans répit des heures entières, ayant tout juste le temps de se poser pour se ravitailler en munitions et en carburant et ne se nourrissant que d'une maigre collation, avalée en hâte entre deux missions.
La Belgique était donc présente dès le départ, dans le ciel d'Angleterre au moment où se déroula la formidable lutte dont l'issue changea le cours de l'histoire.
Il ne faut surtout pas oublier que si la Luftwaffe avait su obtenir la suprématie aérienne, l'invasion de la Grande-Bretagne aurait probablement réussi et l'Angleterre occupée à son tour.
Il n'y aurait jamais eu de débarquement en Normandie, ni de Libération des camps, ni de Libération tout court.
Vingt-neuf Belges ont donc pris part à la défense du dernier bastion de la Liberté.
Vingt et une victoires confirmées et six probables sont inscrites à leur palmarès entre le 11 août et le 31 octobre 1940.
Sept d'entre eux y ont perdu la vie, deux autres furent grièvement blessés.
Six des sept tués Belges se trouvent sur le tableau d'honneur des aviateurs tués au cours de la Bataille d'Angleterre, parchemin déposé à l'abbaye de Westminster dans la chapelle érigée à leur mémoire et dont les vitraux reprennent les insignes des escadrilles.
Le plus jeune de ce groupe de braves trouva la mort au-dessus du comté de Kent le jour de la Toussaint 1940; il s'appelait de Cannaert d'Hamalle. Il avait 21 ans… et était arrivé le premier en solitaire le 20 juin  à Plymouth avec un convoi de Polonais.


( source bibliographique et photographique: article de G. Rens dans Jours de Guerre Editions du Crédit Communal de Belgique et dans le ''Journal des

Combattants'' de 11/2000 )   

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 LISTE  DES PILOTES BELGES DE LA RAF (350 et 349)

 

Alexandre R. RAF n° 134055 18/11/41 - 23/03/44,02/06/44 - 10/06/44 †
Arend P. RAF n° 102532 22/06/42 - 11/01/43 
Beckers G. RAF n° 117602 06/01/44 - 27/07/44 
Bladt R. RAF n° 1814840 01/06/43 - 01/03/45 
Blairon J. RAF n° 1299913 18/11/41 - 09/05/42 † 
Boels H. RAF n° 1424945 25/07/44 - EoW (left 29/11/46) 
Boussa A. DFC-MC RAF n° 101465 28/03/42 - 28/12/43 
Boute F. RAF n° 162649 03/03/42 - 13/10/43 † 
Brahy C. RAF n° 1398074 06/04/43 - 11/06/43, 10/01/45 - EoW (Left 24/04/45)
Brosteaux J. RAF n° 133258 09/04/43 - 01/11/44 
Carlier J. RAF n° 87701 14/11/41 - 08/01/42 
Charlier M. RAF n° 117620 07/07/42 - 27/08/42 † 
Claesen A. RAF n° 125746 03/09/42 - 15/06/44 
Collignon L. RAF n° 116288 03/09/42 - 24/12/44 
Custers A. RAF n° 87703 14/11/41 - 26/08/42 
Dancot G. RAF n° 1299847 23/12/42 - 21/12/43 † 
de Callatay J. RAF n° 137228 03/03/43 - 01/07/43 
Dehasse R. RAF n° 117621 07/07/42 - 21/03/43 
de Hepcée M. RAF n° 1379178 17/03/43 - 13/11/43 † 
De Jaegher G. RAF n° 1299838 23/12/42 - 30/04/44 
Delorme P. RAF n° 157939 05/06/44 - EoW (left 20/03/46) 
Deltour G. RAF n° 100651 14/11/41 - 09/02/44 
de Merode W. RAF n° 116473 04/09/42 - 12/12/42 
de Patoul G. RAF n° 87684 02/09/42 - 24/04/45 
De Puysseleyr J. DFC RAF n° 100652 14/11/41 - 03/12/41 
De Wever R. RAF n° 87692 14/11/41 - 29/06/42 
Doncq M. RAF n° 1424926 14/06/44 - EoW (left 28/11/46) 
Donnet M. DFC RAF n° 102522 24/03/44 - 23/10/44 
Drossaert A. RAF n° 103480 03/09/42 - 09/12/42 
Duchateau R. RAF n° 135896 26/11/43 - 01/03/45 
Duschesne G. RAF n° 132975 09/04/43 - 30/01/44 † 
Du Monceau de Bergendael Y. DFC* RAF n° 87700 25/03/42 - ?/07/43 
Ernould R. RAF n° 1299835 06/04/43 - 27/07/44 
Ester J. RAF n° 127452 17/11/41 - 09/05/42 
Flohimont L. RAF n° 138679 01/06/42 - 22/01/43 † 
François R. RAF n° 163775 06/02/45 - End of War 
Gerard J. RAF n° 132971 06/04/43 - 30/01/44 † 
Gigot G. RAF n° 1424921 29/07/44 - EOW (left 10/09/46) 
Gonay H. DFC RAF n° 81635 14/11/41 - 28/03/42 
Grawels M. RAF n° 1299842 23/03/43 - 11/07/43 † 
Groensteen J. RAF n° 1299861 23/12/42 - ?/06/43, ?/02/45 - 20/04/45 †
Guillaume D. DFC RAF n° 102953 20/03/42 - 19/12/42 
Hansez J. RAF n° 1299901 23/11/41 - 01/06/42 † 
Harmel L. RAF n° 1299917 17/11/41 - /12/43 
Heimes L. RAF n° 1299983 19/11/41 - 26/11/42 
Herreman A. RAF n° 2244943 31/08/42 - 08/06/44 † 
Hoornaert R. RAF n° 128392 22/06/44 - 04/04/45 
Huens R. RAF n° 1899804 14/06/44 - 23/01/45 † 
Jaminé R. RAF n° 1424883 14/06/44 - EoW (left 03/10/46) 
Kicq A. RAF n° 1424885 19/07/44 - EoW (left 18/12/45) 
Kovarski G. RAF n° 1424946 09/04/45 - EoW 
Laloux W. RAF n° 1299839 21/03/43 - 09/02/45 
Lambrecht L. RAF n° 1899871 05/06/44 - EoW 
Laumans R. RAF n° 67088 03/04/42 - 01/06/42 
Lavigne J. RAF n° 156374 06/01/44 - 01/03/45 
Lelarge L. RAF n° 127854 12/01/43 - EoW (left 05/05/46) 
Leva P. RAF n° 1299863 23/03/43 - 25/10/44 
Limet H. RAF n° 1299911 01/12/41 - 18/11/42 
Livijns G. RAF n° 132421 01/12/41 - 01/06/42 † 
Marchal H. RAF n° 87678 07/06/42 - 19/08/42 
Mehuys R. RAF n° 1424826 12/06/44 - 01/03/45 
Menu X. RAF n° 87683 14/11/41 - 10/08/42 † 
Michiels A. RAF n° 141761 01/12/41 - 24/01/44 
Morel J. RAF n° 1424812 25/01/44 - 11/11/44 † 
Muls R. RAF n° 153066 05/06/44 - EoW (left 02/02/46) 
Neulinger S. RAF n° 1424916 04/04/45 - EoW 
Orban de Xivry C. RAF n° 797758 28/11/44 - EoW 
Pacco P. RAF n° 154940 05/06/44 - ?/05/45 
Pauwels E. RAF n° 1424929 28/07/44 - ?/05/45 
Peeters L. RAF n° 103566 14/11/41 - 23/05/42 
Picard H. RAF n° 87693 14/11/41 - 27/08/42 
Plas E. RAF n° 87697 14/11/41 - 21/03/43 
Plisnier A. DFC RAF n° 100654 14/11/41 - 28/12/43,24/04/44 - 05/11/44
Prevot L. DFC RAF n° 84285 28/12/43 - 24/03/44 
Raes M. RAF n° 1299915 04/03/42 - 13/06/42 † 
Rigole J. RAF n° 156375 16/06/42 - ?/06/43 
Schrobiltgen R. RAF n° 87696 09/12/41 - 04/06/42 † 
Scuvie D. RAF n° 143484 13/03/44 - 30/04/44 † 
Seydel G. DFC RAF n° 116541 17/11/41 - 05/08/42,04/11/44 - 28/12/44
Siroux L. RAF n° 151927 25/01/44 - ?/09/44, ?/03/45 - ?/05/45
Siroux P. DFC RAF n° 127853 12/01/43 - 23/07/44 
Smets H. RAF n° 87694 14/11/41 - 02/09/43,22/06/44 - 16/01/45
Van den Houte A. RAF n° 103481 26/06/42 - 23/09/42 
Vandepoel R. RAF n° 100999 06/10/42 - 11/07/43 † 
Vanderperren J. RAF n° 120896 02/06/44 - 25/12/44 † 
Vanderveken R. RAF n° 1424915 09/10/43 - 01/03/45 
Van Eeckhoudt A. RAF n° 168777 29/09/44 - EoW (left 09/05/46) 
Van Leerberghe J. RAF n° 171435 17/11/41 - ?/06/43 
Van Liefland J. RAF n° 1424983 13/04/45 - End of War 
Van Moffaert H. RAF n° 1299920 18/11/41 - 04/08/42 
Van Wersch A. RAF n° 169983 01/06/43 - 01/03/45 
Venesoen F. DFC RAF n° 107235 10/12/41 - 23/03/43,12/05/44 - 06/06/44 †
Verbeeck L. RAF n° 1299865 28/11/42 - ?/06/43,13/03/44 - 01/03/45
Verpoorten F. RAF n° 169600 12/01/43 - 01/03/45 
Winterbeeck E. RAF n° 87680 03/04/42 - 23/05/42 † 
Wustefeld J. RAF n° 169984 23/12/42 - 04/11/44 
 

Bailly H. 158234 Jun 43 - Jul 43 
Balasse M. 135893 Jan 43 - Jun 43 
Bragard J. 1424828 May 44 - Jan 45 
Brahy C. 1398074 Jun 43 - Sep 43 
Branders H. 1424948 Aug 44 - Mai 45 
Branders L. 1424955 Aug 44 - Mai 45 
Claesen A. 125746 Jan 45 - Apr 45 
Coblet H. Jan 43 - Jan 43 
Croquet J. Jun 43 - Feb 44 / Sep 44 - Mar 45 
Decroix P. 1424878 Aug 44 - Nov 44 
De Jaegher G. 1299838 Nov 44 - May 45 
Delbecq G. 797785 Apr 45 - May 45 
Demoulin R. Jan 43 - Mar 43 
de Saint Aubin C. 130771 Aug 44 - May 45 
Drossaert A. 103480 Jan 43 - Jun 44 
Duchateau R. 135896 Jun 43 - Nov 43 
Du Monceau de Bergendael Y. DFC* 87700 Jun 43 - Jul 44 
Eid C. 797777 Apr 45 - May 45 
Erkes P. 153062 Jun 44 - May 45 
Ester J. 127452 ? 
Fromont J. 146065 Aug 43 - Jun 44 
Gendebien M. 153365 Jun 44 - Nov 44 
Gheyssens J. 1814842 Jun 43 - Jun 44 
Goldsmit H. 151928 Jul 43 - Nov 44 
Groensteen J. 1299861 Nov 44 - Nov 44 
Halleux G. 1424850 Jan 43 - Jan 45 
Herreman A. 146066 Jan 43 - Jun 43 
Hoornaert R. 128392 Mar 44 - Mar 44 
Lacoste J. 1424998 Feb 45 - May 45 
Lallemant R. DFC* 116472 Feb 45 - May 45 
Lejeune O. 125350 Jan 43 - Jan 43 
Lelarge L. 127854 Jul 44 - Jan 45 
Lemaire A. 103565 Jan 43 - Jun 44 / Jul 44 - Jan 45 
Leroy J. 1424886 Aug 44 - Jan 45 
Leroy N. 1424887 Aug 44 - Apr 45 
Libert P. 161343 Jan 43 - May 44 
Limet H. 1299911 Jan 43 - Apr 44 
Malengrau R. 82160 Jan 43 - Jun 43 
Marrions Aug 43 - Jun 44 
Mascaux J. 131355 Dec 44 - May 45 
Morai J. 89406 Jan 43 - May 45 
Moreau J. 138884 Jun 43 - May 45 
Moureau F. 1299855 Aug 43 - Jun 44 
Oger A. 157940 Jun 44 - Nov 44 
Patiny A. 153064 Jul 44 - Jul 44 
Pax E. 1424987 Apr 45 - May 45 
Piercot E. 102056 Jan 43 - Jan 43 
Remy M. 1424995 Apr 45 - May 45 
Renard M. 159219 Jun 44 - Dec 44 
Roman C. DSO - DFC 81634 Jun 43 - Mar 43 
Sans A. 138840 Jul 43 - Jul 44 
Seydel G. DFC 116541 Jul 43 - Jul 44 / Jan 45 - May 45 
Siraut M. 138885 Jun 43 - Jan 45 
Siroux P. DFC 127853 Jul 44 - Jan 45 
Taymans P. Jan 44 - Jun 44 
Uydens A. 153168 Jul 44 - Jan 45 
Vandemeersche F. Feb 45 - May 45 
Vandenbosch R. 1814841 Aug 43 - Jan 45 
Vandenbranden A. 65501 Jan 43 - Oct 43 
Vandenbroek A. 1424850 Jan 43 - Jan 44 
Van de Velde A. DFC 123067 Jun 43 - Feb 45 
Van de Werve de Vorselaer L. 1424895 Sep 44 - Feb 45 
Van der Heyden A. MBE 163801 Jun 44 - May 45 
Vanderperren J. 120896 Jun 44 - Apr 45 
Van de Walle W. 154427 Feb 45 - May 45 
Van Dijck F. 797760 Jan 45 - May 45 
Van Hamme A. 1424990 Jan 45 - May 45 
Van Hecke A. Aug 43 - Oct 43 
Van Leerberghe J. 171435 Jun 43 - Oct 44 
Van Molkot J. 1814824 Aug 43 - Jun 44 
Van Wymers R. 1424894 Sep 44 - Nov 44 
Verbeeck L. 1299865 Jan 43 - Jun 43 
Wilmet R. 86623 Jan 43 - Apr 43